타락한 사람의 변화

푸젠성 퉁신

저는 농촌에서 태어났습니다. 집안 어른들이 모두 순진하고 고지식한 농민인 데다 식구가 많지 않아 종종 남들로부터 괴롭힘을 당했습니다. 열세 살 되던 해, 마을에서 한 아이가 다른 마을 사람에게 구타를 당했는데, 마을 사람들은 저희 아버지가 뒤에서 시킨 일이라고 모함했습니다. 그러고는 재산을 몰수하고 저희 집 돼지도 가져가고 아버지도 때리겠다고 으름장을 놓았습니다. 한번은 또 마을 사람이 가져가 버린 저희 집 어망을 아버지가 도로 가져왔는데, 권세를 등에 업은 그 사람이 아버지를 때리는 일도 있었습니다. 돈 없고 힘 없으면 억울해도 참는 수밖에 없다는 것을 아버지는 누구보다 잘 알고 계셨습니다. 그래서 어머니는 저희 형제들에게 이다음에 크면 반드시 지금의 한을 풀고, 다시는 남들에게 괴롭힘 당하면서 살면 안 된다고 가르치셨습니다. 비록 어렸지만 그때부터 저는 불공평한 사회에 분개한 나머지, 나중에 꼭 보란 듯이 출세해서 다시는 억울하게 살지 않겠다고 다짐했습니다. 그리고 이를 악물고 어렵게 공부를 했습니다. 하지만 머리가 썩 좋지 않아서 대학 시험을 칠 실력은 못 되었습니다. 그래서 군인이 되어 출세하는 쪽을 택했고, 그 후 인맥을 통해 순조롭게 군에 입대했습니다.

처음 입대했을 당시, 저는 상관에게 좋은 인상을 주어 중요한 자리에 발탁되기 위해 궂은일 힘든 일 마다하지 않으면서 적극적으로 자신을 알렸습니다. 하지만 아무리 노력해도 몇 년 동안 반장조차 되지 못했습니다. 또 제 차림새가 궁색하고 씀씀이도 작아서 동료들로부터 자주 비웃음과 괴롭힘을 당했습니다. 그럴수록 출세하고 싶다는 바람은 더욱 커져만 갔습니다. 그런데 나중에 한 동향 사람이 귀띔해 주기를 원래 부대 내 평가나 승진은 열심히 일한다고 되는 게 아니라 뇌물을 바치느냐 마느냐에 달려 있다고 하는 것이었습니다. 그 사실에 무척 반감이 들었지만, 장교가 되는 유일한 방법을 포기할 수는 없는 노릇이었습니다. 그래서 큰맘 먹고 가진 돈을 몽땅 털어 상관에게 뇌물을 주고서 연줄을 만들었고, 드디어 무사히 사관학교에 입학하게 되었습니다. 사관학교 졸업 후 부대로 복귀했지만, 뇌물을 바칠 돈이 없었습니다. 그래서 주방에 배치되어 취사를 담당했고, 그 후에 또 유명무실한 경리 장교를 맡았습니다. 수년간의 부대 생활을 통해 “관리는 뇌물 주는 자를 때리지 않으며, 아첨하지 않으면 아무 일도 이룰 수 없다”라는 말을 실감했습니다. 군대에서 자리를 잡으려면 무슨 수를 써서라도 뒷돈을 마련해서 뇌물을 바쳐야지, 그렇지 않으면 아무리 능력이 뛰어나도 아무 소용이 없었습니다. 저는 꿈을 이루기 위해 온갖 부정한 방법을 동원해 자금을 마련했습니다. 예를 들어, 식재료를 구입할 때 고의로 가격을 부풀리고 수량을 허위로 보고하여 돈을 챙기기도 하고, 다른 경리 장교들이 쌀을 밀매하는 것을 보고, 부대 쌀을 몰래 내다 팔아서 몇 천 위안을 챙기기도 했습니다. 어릴 때부터 예수님을 믿어 온 저는 제가 하는 짓이 범죄임을 너무나 잘 알았고, 언젠가는 들켜서 처벌받지 않을까 늘 가슴이 조마조마했지만, 한편으로는 출세하고 싶은 욕망 때문에 양심에 위배되는 일을 거리낌없이 자행했습니다. 자금을 어느 정도 모으자 바로 상관에게 아첨을 하고 비위를 맞추면서 종종 뇌물을 갖다 바쳤습니다. 승진을 목표로, 상급 장교가 시찰을 나올 때마다 이리 뛰고 저리 뛰면서 술을 대접하고, 노래도 부르고, 아가씨도 연결해 주는 등 잘 보이려고 갖은 애를 썼습니다. 상관이 혹시라도 제 도움을 필요로 하면 최선을 다해 기꺼이 봉사했습니다. 상급자와 가까이 지내는 사람을 보면, 어떻게든 구슬려서 저를 추천하도록 했습니다. 몇 년간 이렇게 처세술을 발휘한 덕분에 승진을 거듭하며 승승장구하였고, 결국 대대장의 지위에까지 올랐습니다. 드디어 출세하여 영광스럽게 금의환향할 수 있게 된 것입니다! 그 후 고향으로 돌아갈 때면 늘 마을 사람들에 둘러싸였습니다. 다들 비위를 맞추며 환심을 사려고 제 능력에 칭찬을 아끼지 않았고, 이에 저는 허영심이 충분히 채워지고도 남았습니다. 이쯤 되자 야심과 욕망은 더욱 커져만 갔습니다. 옛말에 “잘 먹고 잘살기 위해서라면 천 리 길도 마다 않고 관리 노릇 하러 간다”, “권력은 있을 때 사용해야지 나중에는 무용지물이다”, “탐욕스럽지 않은 관리 없다”라고 했는데, 저 역시 마찬가지로 관료의 특권을 누리기 시작했습니다. 어디를 가든 공짜로 대접을 받았고, 누가 제게 일을 부탁하려면 반드시 한턱을 내고 뇌물을 바쳐야 했습니다. 뇌물이 충분하지 않으면 거들떠보지도 않았습니다. 먹는 것, 입는 것, 쓰는 것에서 급을 따지기 시작하고, 어디를 가든 스케일을 따졌습니다. 심지어 사령관, 정치위원 등 중요 지도자들과의 인맥을 등에 업고 점점 거만해져 갔습니다. 호가호위하면서 그들의 이름을 팔아 아랫사람들에게 이것저것 요구했습니다. 이렇게 저는 순박한 시골사람이자 기독교 신자에서 탐욕에 눈먼 노련하고 교활한 모리배로 타락하고 말았습니다.

패괴되고 타락된 저는 또 소인의 마음으로 군자의 마음을 가늠하듯, 모든 것을 제 수준에 맞춰 생각한 나머지 외국계 기업에 다니는 뛰어난 미모의 아내가 밖에서 한눈을 팔지 않을까 공연히 의심하는 일이 잦았습니다. 그 결과 둘 사이의 갈등이 점차 커지고, 골이 점점 깊어져 서로 남이나 다름없이 지내게 되었습니다. 2006년 참다못한 아내가 이혼을 요구했는데, 제게는 너무나 큰 치욕이었습니다! 그래서 당시 이혼에 동의하지 않았습니다. 조용하고 깊은 밤이면, 저는 자주 제 인생에 대해 생각했습니다. ‘어릴 적부터 출세하겠다고 다짐했었지. 지금은 우리 둘 다 성공한 데다 집안 상황도 여러 모로 꽤 괜찮아. 주변에서는 다들 우리를 부러워하지. 그런데 내 삶은 왜 이렇게 괴로운 걸까? 아내와는 싸워서 이혼 얘기까지 나오고, 우리 때문에 아들까지 고생이야. 이게 내가 원했던 삶일까? 대체 무엇을 위해 이렇게 사는 걸까?’ 한창 방황할 즈음 아내는 전능하신 하나님의 말세 구원 사역을 받아들였고, 형제자매들과 늘 함께 예배드리고 교제를 하면서 점점 긍정적으로 변해 갔습니다. 저랑 말다툼도 하지 않고, 더 이상 이혼 얘기도 꺼내지 않았고, 복음을 전하고 본분을 이행하느라 바빴습니다. 그 후, 아내와 어머니의 권유로 저 역시 전능하신 하나님을 믿기 시작했습니다.

교회 생활을 하면서 하나님은 거룩하고 공의로운 분이시고, 사람의 더러움과 패괴를 가장 미워하신다는 사실을 알았습니다. 부대에서 온몸에 오물을 뒤집어쓴 자신을 떠올리며, 만약 예전 버릇을 고치지 않으면 구원받을 수 없겠다는 생각이 들었습니다. 그래서 굶주린 듯 하나님 말씀을 탐독하며 그 안에서 해결 방법을 찾고자 했습니다. 어느 날, 하나님 말씀 한 단락이 눈에 들어왔습니다. 『이토록 더러운 땅에서 태어난 사람은 사회에 깊이 물들고 봉건 예법의 영향을 받았으며 ‘고등 학부’의 교육을 받았다. 또한 뒤처진 사상, 부패한 도덕, 저열한 인생관, 비열한 처세 철학, 일말의 가치도 없는 삶, 저속한 풍속과 생활 같은 것들이 사람의 마음을 심각하게 침해하고 사람의 양심을 파괴하며 공격하고 있다. 이로 인해 사람이 하나님과 점점 더 멀어지고 갈수록 하나님을 대적하는 것이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ성품이 변하지 않으면 하나님과 적이 된다> 중에서) 하나님 말씀은 촌철살인처럼 제 내면 깊은 곳의 비밀을 드러내면서 제 마음을 세차게 뒤흔들었습니다. 저는 몇 년 동안 부대 안에서 출세하기 위해 세상의 암묵적 관행에 따르며 양심을 속이는 일을 정말 많이 저질렀습니다. 떳떳하지 못한 돈으로 집안을 일으키고 부를 쌓았을 뿐만 아니라 어둡고 타락한 삶을 살았습니다. 온종일 죄 속에 빠져 살면서도 부끄러운 줄 몰랐습니다. 이제 하나님 말씀으로 인해 선과 악에 대한 분별이 생기고, 제가 타락하고 부패해진 근원이 무엇인지 알게 되었습니다. 결국 이 모든 화근은 모두 사탄에게서 비롯된 것이었습니다. 사탄이 이 나라를 패괴시켜 죄악으로 가득한 사악한 세상으로 만들었습니다. 이 나라는 힘 없고 착한 사람은 괴롭힘을 당하고 억압받아 살기가 힘들고, 권력을 휘두르는 사람은 잘사는 나라입니다. 이 사회에는 “사람이 자기를 위하지 않으면 천벌을 받는다”, “관리는 뇌물 주는 자를 때리지 않는다”, “아첨하지 않으면 아무 일도 이룰 수 없다”, “잘 먹고 잘살기 위해서라면 천 리 길도 마다 않고 관리 노릇 하러 간다”, “권력은 있을 때 사용해야지 나중에는 무용지물이다” 등과 같은 그릇되고 황당한 주장이 넘쳐 납니다. 그런데 저는 이런 터무니없는 소리에 혹해서, 그리고 어쩔 수 없는 환경 때문에 방향을 잃고 사람됨의 원칙을 저버렸습니다. 또 수단과 방법을 가리지 않고 고위직에 오르기 위해 악착같이 노력했습니다. 그러는 동안 죄악의 늪에 점점 깊이 빠져들었고, 급기야는 오로지 이익만을 좇고 사욕을 도모하는 사람, 중간에서 재물을 가로채는 사악한 사람이 되어 버렸습니다. 저는 하나님 말씀의 심판 가운데 하나님의 진노와 거룩하심을 보았고, 거스를 수 없는 하나님의 공의 성품을 느꼈습니다. 그리고 제가 저지른 악행을 후회했습니다. 만약 하나님께서 제때에 저를 죄악의 늪에서 구원해 주시지 않았더라면, 제가 저지른 행위에 따라 하나님으로부터 저주와 벌을 받았을 것이라고 생각하니 간담이 서늘해졌습니다. 저는 하나님께서 제게 다시 광명을 보게 해 주시고 사람됨의 원칙을 깨닫게 해 주신 것에 감사드렸습니다. 그 후로는 하나님의 이름을 더럽히는 일을 다시는 저지르지 않게 되었습니다.

진리를 많이 깨달을수록 하나님께서 저를 더 많이, 더 깊이 구원해 주심을 체감했습니다. 2009년, 부대에 몸을 담은 지 20년 되던 해, 자진 직업 선택이 가능하다는 국가 규정에 따라, 악을 버리고 선을 좇기로 결심한 저는 전업하여 부대를 떠나기로 결정했습니다. 그리고 하나님을 위해 헌신하는 데 전력을 다하기로 마음먹었습니다. 그런데 상관이 계속 잘 생각해 보라며 만류하는 것이었습니다. 지위가 높은 또다른 상관은 이런 약속을 했습니다. “일만 잘하면 내가 책임지고 부단장으로 승진시켜 주지!” 이 말을 듣자 망설여졌습니다. 그동안 꿈에도 그리던 기회였습니다! 속에는 여전히 지위에 대한 미련이 남아 있어 하나님께 기도를 드리며 답을 구했습니다. ‘하나님! 고위 관료가 되는 것이 제 꿈이었습니다. 지금 그 기회가 왔는데, 어떻게 해야 좋을지 모르겠습니다. 저를 깨우치고 이끌어 주시옵소서!’ 그러자 하나님 말씀이 떠올랐습니다. 『네가 대단한 지위와 명성이 있을지라도, 지식이 많고 재물이 많고 너를 지지하는 사람이 많을지라도 거기에 구애받지 않고 하나님 앞에 와서 하나님의 소명과 하나님이 준 사명을 받아 하나님이 맡겨 주는 일을 한다면, 네가 한 일은 세상에서 가장 의미 있고 인류의 가장 정의로운 일이 될 것이다. 네가 지위나 개인의 목적을 위해 하나님의 소명을 거절한다면, 네가 하는 모든 것은 하나님이 저주하고 심지어 증오하는 일일 것이다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ하나님은 온 인류의 운명을 주재한다> 중에서) 『사람이 세상에 와서 나와 마주하기란 하늘의 별 따기이고, 진리를 찾고 얻을 기회를 획득하기도 어렵건만 너희는 어찌하여 이토록 좋은 시간을 소중히 간직하고 금생에 추구할 바른길로 삼지 않는 것이냐?』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ나이 든 자와 젊은 자들에게 전하는 말> 중에서) 하나님 말씀은 구구절절 양심을 두드리며 방황하던 제 자신을 한순간에 깨웠습니다. 저는 복이 있어 성육신 하나님께서 이 땅에서 행하시는 사역을 접해 진리를 추구하고 하나님께 헌신할 좋은 기회를 얻을 수 있었습니다. 하나님께서 저를 높여 주시고 은혜를 내리신 것입니다. 세상에 창조주를 위해 헌신하는 것보다 더 의미 있는 일이 어디 있을까요? 설령 세상에서 가장 높은 지위에 오르고, 가장 커다란 관직을 얻는다고 해도 결국 하나님을 알지 못하고, 성품에 변화가 없으면 하나님께 벌을 받습니다. 저는 출세 가도를 달리다가 재난을 만나고 비명횡사한 사람들, 고위직에서 낙마하여 처참한 말로를 맞이한 많은 사람들을 떠올렸습니다. 저 또한 출세하기 위해 관료 사회에서 목숨을 내걸고 발버둥 쳤지만, 결과적으로 온몸에 오물을 뒤집어쓴 괴물이 되어 버렸습니다. … 지금 하나님께서 저를 인도하시어 그릇된 길에서 돌려세우시고, 또 인생의 방향을 알려 주시는데, 제가 어찌 멋대로 날뛰며 예전의 그 길을 다시 갈 수 있겠습니까? 이미 반평생을 사탄에게 고통받고 우롱당하며 너무나 힘들게 살았습니다. 남은 생마저 사탄의 노예로 살며 이용당하고 패괴될 수는 없었습니다. 그래서 새로운 삶의 방식으로 하나님을 열심히 따르고 진리를 추구하는 길을 가면서 의미 있게 살아야 한다는 생각에, 결연히 직업을 자진 선택하여 부대를 완전히 떠나기로 결심했습니다. 그러나 사탄에게 너무 깊이 패괴된 탓에, “출세하여 남보다 높은 사람이 되자”라는 사탄의 독소가 이미 마음속 깊이 뿌리박혀 인생의 바른길을 가고자 하는 저를 종종 가로막았습니다.

교회에 나와 얼마간 본분을 이행한 뒤, 젊은 책임자들을 보게 되었는데, 그중 한 명이 예전의 제 친구였고, 이 사실이 제 마음을 몹시 불편하게 만들었습니다. ‘세상에서 저 친구의 지위는 나보다 높지 않았는데, 지금 교회에서는 저 친구가 나보다 높구나. 저 사람들이 책임자를 할 수 있다면, 나는 더 할 수 있지!’ 그래서 저는 추구에 열을 올렸습니다. 매일 새벽 다섯 시면 일어나 말씀을 보았고, 또 스스로 목표를 정했습니다. 매일 최소 두 시간씩 생명 진입에 관한 설교집 내용을 듣고, 매주 찬송가를 세 곡씩 배워서 찬송가를 모두 마스터해야지! 본분 수행은 더더욱 열심히 했습니다. 교회에서 제가 할 수 있는 일에는 무조건 앞장섰고, 지치고 힘든 일도 마다하지 않았습니다. 그와 동시에 형제자매들 앞에서 제 부대 경험을 늘어놓고, 제가 얼마나 능력 있는 사람인지 열심히 자랑했습니다. 그러면서 교회 책임자들의 교제에 대해서는 코웃음을 치거나, 그분들이 일을 고려하고 문제를 처리하는 방식이 저보다 못하다면서 돌려서 내리깎았습니다. … 이렇게 악착같이 명예와 이익을 다투면서 어떻게든 교회에서 말단 직책이라도 잡아보려는 생각뿐이었습니다. 2011년, 드디어 그토록 바라던 대로 교회 책임자가 되고 나니 뛸 듯이 기뻤습니다. 실력을 한껏 발휘해서 사람들에게 뭔가를 톡톡히 보여 주려던 참이었습니다. 그런데 바로 그 시기에 여러 가지 사정으로 어쩔 수 없이 자리에서 물러나고 한 자매님을 그 자리에 추천하게 되었습니다. 그러나 속으로는 썩 내키지가 않았습니다. 얼마 후 문제 처리를 엉성하게 하는 교회 책임자를 보니 야심이 또 튀어나왔습니다. 그래서 그 자매님에게 책임지고 자리에서 물러나야 한다고 에둘러 말했지만, 사실은 재선거를 기회로 다시 당선되고 싶어서였습니다. 결국 이를 알게 된 형제자매들이 저의 행위를 해부했습니다. 제가 간사하고 야심이 너무 커서 교회에서 권력을 잡을 생각만 한다면서 저에게서 조장 자격도 박탈했습니다. 그 일은 정말이지 받아들일 수 없었습니다. 저처럼 능력 있는 사람이 갑자기 조장이라는 작은 직책도 맡을 수 없게 되다니요! 몇 개월 동안 속으로 불만이 쌓여만 갔고, 형제자매들이 눈엣가시처럼 여겨졌습니다. 예배 때도 거의 입을 열지 않았습니다. 영적으로 흑암에 빠져 하나님을 느낄 수가 없었습니다. 저는 고통 속에서 하나님께 저를 흑암에서 빠져나오도록 인도해 달라고 부르짖었습니다. 그러던 어느 날 하나님 말씀을 보았습니다. 『오늘날 체험에서, 하나님의 모든 단계 사역은 사람의 고정 관념에 상반되는 것으로, 모두 사람의 사유로는 이를 수 없고 사람의 예상을 뛰어넘는다는 것을 보게 된다. 하나님이 사람에게 필요한 것을 공급함에 있어, 모든 면에서 사람의 고정 관념에 부합되지 않는다. … 네 고정 관념을 깨어 너로 하여금 하나님의 훈계를 받아들이게 한다. 이렇게 해야 네가 패괴를 벗어 버릴 수 있다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ하나님을 아는 사람만이 하나님을 증거할 수 있다> 중에서) 『지금 순종하지 못해서 결국 저주를 받고 돌아가야 좋겠느냐? 생명의 도는 중요하게 생각하지 않고 오직 지위와 호칭에만 연연하는구나. 네 생명은 어떠하냐? … 너는 자신의 변화와 진입을 추구하지 않고, 늘 지나친 욕심, 하나님을 사랑하거나 가까이하지 못하게 만드는 것에만 치중하고 있다. 그런 것들이 너를 변화시킬 수 있겠느냐? 너를 하나님나라로 인도할 수 있겠느냐?』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ너는 왜 부각물이 되기 싫어하느냐?> 중에서) 하나님 말씀은 마치 좌우에 날 선 검처럼 제 마음을 찔렀습니다. 패역한 제 자신이 너무나도 부끄러워 쥐구멍에라도 숨고 싶은 심정이었습니다. 그제서야 저는 최근 제게 일어난 일들이 비록 제 뜻에는 맞지 않았지만, 그것이 누가 저를 힘들게 하려는 것이 아니라, 하나님이 저를 공의롭게 심판하여 제때에 구원하시기 위한 것이었음을 깨달았습니다. 하나님께서는 이번 말세 사역을 통해 사람이 낡은 사상과 관점을 바꾸어 사탄의 권세에서 빠져나오고 하나님께로부터 진리와 생명을 얻어 밝은 삶을 살 수 있게 하려고 하십니다. 하지만 저는 바른길을 가지 않았고, 진리와 생명을 얻고자 추구하지 않았습니다. 오히려 지위와 명예를 추구하고, 심지어 수작을 부리면서, 세상에서 관료가 되어 남들 위에 군림하려는 그런 생각에 빠져 있었습니다. 이것은 하나님 역사, 하나님이 사람을 구원하시려는 뜻과 상반된 목표가 아닙니까? 이런 식으로 추구해 나가면 어떻게 진리를 얻고 의미 있는 인생을 살 수 있겠습니까? 끝까지 돌이키지 않는다면, 그것은 하나님 역사가 끝났을 때 벌을 받는 대상이 되도록 스스로를 해치는 것 아닐까요? 하나님은 제가 잘못된 길을 가지 않도록, 잘못된 제 관점을 돌려세우도록, 주변의 사람과 사물을 빌어 냉정하게 저를 책망 훈계하시고 지위를 박탈함으로써 제 야심과 욕망을 분쇄하셨습니다. 그리고 이를 통해 제가 반성하고 돌아서도록 하셨습니다. 그때 저는 하나님의 공의롭고 거룩한 성품을 실감했습니다. 제 속셈과 동기, 모든 생각과 행동을 하나님께서 일일이 지켜보고 계시며, 저를 향해 위엄을 드러내셨을 때 제게 가장 진실된 구원을 행하셨음을 깨달았습니다. 하나님의 구원의 은혜를 알고 난 뒤, 더 이상은 잃어버린 지위에 연연하지 않게 되었고, 진리를 추구하려는 의지가 생겼습니다. 하나님께서 이렇게 저를 사랑하시고 구원하시려고 고심하시는데, 더는 하나님 뜻을 저버려서는 안 된다고 생각했습니다. 앞으로는 하나님의 지배와 안배에 따르고, 책임자가 되든, 일반 신자가 되든 진리를 추구하며 본분을 잘 이행하겠다고 다짐했습니다.

반년 후, 교회 책임자가 저를 다른 교회로 보내 교회 생활을 하도록 했습니다. 당시 그 교회에서 교회 책임자를 뽑는 중이었는데, 그곳 형제자매들이 하나님을 믿은 시간이 모두 저보다 짧다는 소식을 듣고 속으로 조금 기뻤습니다. ‘이번이 기회구나. 드디어 교회 책임자를 맡는 영광을 누리게 될 것 같아. 분명 내가 다른 사람들보다 인생 경험이 많고 하나님을 믿은 시간도 오래다 보니 책임자는 나 아니면 맡을 사람이 없지.’ 그래서 열심히 선거에 나갈 준비를 하는데, 원래 다니던 교회의 한 자매님이 저희 교회로 배치되어 선거에 참석하게 되었습니다. 예전 교회에서 지위를 노렸던 제 부끄러운 과거를 그 자매님이 폭로해서 얼굴을 들지 못하게 될까 봐 저는 어쩔 수 없이 원래 계획을 포기해야 했습니다. 우선은 조장 선거에 나가는 것으로 만족하고 차차 위로 올라가야겠다고 생각했습니다. 그런데 교회에서는 저를 조장 선거에 내보내는 대신 형제자매들에게 말씀 서적을 전달하는 일을 맡겼습니다. 너무 뜻밖이었습니다. 당당하게 대대장을 했던 사람이 갑자기 하찮은 본분을 맡게 되다니, 정말로 받아들이기 힘들었습니다. 하지만 심판 형벌을 겪었던 경험으로 그것이 하나님의 주재와 안배에서 비롯된 것이고, 하나님이 지위에 욕심을 내는 저를 다루는 것이라는 사실을 알게 되었습니다. 그래서 스스로를 배반하고 순종했습니다. 얼마 지나지 않아 제가 다니던 예배 지점이 경찰의 감시를 받게 되자 교회에서는 저를 다른 곳으로 보내 나이 드신 자매님 두 분과 함께 예배를 드리도록 했습니다. 그런데 교회 책임자도 중국 정부의 박해 때문에 저희를 양육하러 자주 올 수가 없었습니다. 이렇게 되자 더 이상 참을 수가 없었습니다. ‘나한테 하찮은 본분을 맡긴 것은 그렇다 쳐도, 이 수준 낮은 노인들과 같이 예배를 드리라니, 내가 어쩌다 이 지경이 되었을까?…’ 생각할수록 괴롭고, 사는 것도 재미가 없었습니다. 고통 속에서 절박하게 하나님께 기도를 드리며 저를 깨우쳐 달라고 간구했습니다. 그러던 어느 날 하나님 말씀을 보았습니다. 『오늘날의 길을 가면서 어떻게 추구하는 것이 가장 합당하겠느냐? 너는 스스로를 어떤 사람으로 간주하고 추구해야 하겠느냐? 너는 오늘날 네게 임한 모든 것을 어떻게 대해야 하는지 알아야 한다. 시련, 고난, 무정한 형벌, 저주, 이 모든 것이 임할 때 신중히 고려해야 한다.』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ불학무식한 자는 짐승이 아닌가?> 중에서) 하나님 말씀을 보면서, 제가 교만한 사탄 본성에 떠밀려 하나님의 뜻과 괴리된 채 명예와 지위를 추구하는 잘못된 길에 들어섰음을 깨달았습니다. 저는 ‘직함’이 있는 본분만 눈에 들어오고 다른 본분은 하찮게 여겼으며, 또 같이 있으면 제 지위가 낮아 보인다는 생각에 수준이 낮은 형제자매들을 꺼렸던 것입니다. 지위와 명리에 눈이 멀어 이성을 잃었던 것입니다. 하나님 집의 본분에는 크고 작음이 없고, 저 역시 다른 형제자매들과 같은 피조물일 뿐, 지위의 높고 낮음이 없다는 것을 몰랐던 것입니다. 이 모든 것을 깨닫게 되자 마음도 많이 편해졌습니다. 그러나 지위와 명리는 제가 목숨만큼 아끼는 것이라 완전히 내려놓기가 쉽지 않았습니다. 그래서 하나님께 기도하며 이 문제를 해결할 수 있도록 진리를 더 많이 구했습니다. 그러고 나서 형제님의 설교를 들었습니다. 『지위를 차지하고, 지위에 집착하는 것이 의미가 있습니까? 지위와 명예에 대해 간파하고, 하찮게 여겨야 합니다. 지위와 명예는 허무한 것이고 실질적으로 아무 의미가 없습니다. 지위가 높다고 복을 받는 것이 아닙니다. 지위가 높아도 성품이 좋지 않으면 화를 당합니다. 진리를 추구하지 않는다면, 여러분에게 지위는 만악의 근원일 뿐입니다. 진리 없이는 일을 간파하지 못하기에 지위로 인해 자신을 망치게 됩니다. … 리더를 하면서 진리를 추구하지 않으면 자신을 망칠 수밖에 없습니다. 하지만 진리를 추구한다면 리더를 해도 온전케 될 수 있습니다.』(<설교집(7)ㆍ거짓 리더, 적그리스도, 악인을 분별하고 해결하는 방법> 중에서) 『사람은 권력이 없을 때에는 좋은 사람 같지만, 일단 권력이 생기면 본성이 드러납니다. 어째서 권력이 사람을 드러낼까요? 소시민일 때는 누구나 좋은 사람이고, 겉으로 보기에도 단정하고 성실해 보입니다. 그러나 한번 권력을 잡으면 태도가 달라집니다. 이것은 무엇을 설명할까요? 사탄에게 패괴된 인류의 본성은 모두 마찬가지라는 것입니다.』(<설교집(3)ㆍ하나님이 사람을 온전케 하는 사역에 사람은 어떻게 협력해야 하는가> 중에서) 여기까지 들으니 갑자기 마음이 환해졌습니다. 그제서야 지위를 추구하는 것이 공허하고 무의미하며, 사람이 진리를 추구하지 않고 지위에만 매달리면 자신을 망칠 수밖에 없다는 것을 깨달았습니다. 부대에 있을 때의 경험을 가만히 떠올렸습니다. 사병일 때는 부패한 장교들을 증오했지만, 막상 지위가 계속 올라가자 태도가 변하기 시작해 결국에는 저 역시 영락없는 부패 장교가 되고 말았습니다. 생각해 보니, 높은 지위에 있던 그 사람들도 지위가 낮을 때는 성실하게 본분을 지키다가 권력이 생기자 그것을 휘두르며 온갖 나쁜 짓을 저질렀습니다. 이 사실들로 미루어 볼 때, 사탄에게 패괴된 사람은 예외 없이 사탄으로부터 고통받고 우롱을 당합니다. 진리를 추구하여 성품이 변화되지 않는 한, 사람은 세상에서나 하나님 집에서나 권력과 지위가 생기면 태도가 변하고 악을 행하게 되어 결국에는 하나님의 공의로운 벌을 면할 수 없습니다. 여기까지 생각이 미치자, 두려움이 엄습하면서도 감격스러웠습니다. 이제 보니 하나님께서 제게 매번 좌절과 실패를 안겨 주신 것이 사실은 사랑의 구원이었습니다! 오랫동안 관료 사회에서 뒹굴다 보니 온몸이 사탄 독소로 뒤범벅이 되어 있었습니다. 교만과 간사함, 이기심과 탐욕을 모두 갖춘 상태였습니다. 그런데 하나님을 믿은 후에도 지위에 너무 집착한 나머지 진정으로 진리를 추구하지 못해서 지금까지 진리도 별로 얻지 못하고, 하나님에 대한 경외심도 별로 없었습니다. 실제로 높은 지위에 앉았더라면 야심이 커졌을 것이고, 부대 장교를 했을 때와 마찬가지로 지위를 이용해 권력을 휘두르다 결국 하나님의 성품을 거스르고 벌을 받았을 것입니다. 하나님의 깨우침으로 명예와 지위를 추구하는 본질과 결과를 알게 되고, 진리 추구의 중요성을 깨닫게 되어 감사했습니다.

그 후로 저는 하나님 말씀에 공을 들이면서 마음속으로 하나님 말씀이 생명이 되기를 간절히 바랐습니다. 그리고 더 이상은 ‘직함’을 가진 본분만 쳐다보지 않게 되었고, 다른 본분을 하찮게 여기지 않게 되었습니다. 또한 모든 본분은 다 의미가 있으며, 그것은 사람에 대한 하나님의 주재와 예정이므로 마땅히 책임을 다해야 한다고 생각했습니다. 마음으로 간절히 하나님 말씀을 사모하며 제 본분을 제대로 이행하기 위해 노력하자 예전에는 깨닫지 못한 많은 진리를 깨닫고, 하나님께서 함께 하시는 기쁨을 자주 누릴 수 있었습니다. 또한 성령의 깨우침과 인도를 받게 되어 마음이 말할 수 없이 편안하고 행복했습니다. 얼마 후, 사람들과 있을 때 예전보다 많이 겸손해진 자신을 발견하게 되었습니다. 더 이상은 전에 군대에서 장교를 지냈다고 오만하게 굴지도 않았고, 그것을 자랑거리로 삼는 일은 더더욱 없어졌습니다. 누군가 제 결점을 지적하면, 그게 무엇이든 우선은 모두 받아들인 뒤 자신을 반성하고 인식하였습니다. 교회에서 학력이 낮고 수준이 낮은 형제자매들과 동등하게 함께 어울리면서, 제가 남보다 뛰어나다는 생각도 모두 버렸습니다. 그렇게 저도 모르는 사이에 제가 추구하는 관점도 많이 바뀌었습니다. 지위와 명리를 중요하게 보지 않게 되었고, 그런 것에 지나치게 지배를 받거나 얽매이지 않게 되었습니다. 저보다 하나님을 믿은 시간이 짧은 형제자매가 교회 책임자가 되면 약간은 샘이 나기도 했지만 기도의 힘으로 내려놓을 수 있었습니다. 또 예전에 명예와 이익을 다투던 일을 생각하면 얼굴이 붉어집니다. 이제는 그게 너무 추하게 느껴지고 인성이 부족했다는 생각이 듭니다. 지금은 아내와 집에서 함께 본분을 이행하고 있는데, 비록 본분이 그리 대단해 보이지 않더라도 이에 만족하고 즐겁게 행할 수 있습니다. 게다가 이제는 아들도 전능하신 하나님을 믿게 되어 저희 가정은 진정한 크리스천 가정이 되었습니다. 저희 생활에서는 하나님 말씀이 권세를 잡고 저희 중에 진리에 부합하는 말을 하는 사람의 말을 따릅니다. 설사 패괴 성품이 흘러나오더라도 서로 포용하고 인내하면서 하나님 말씀 안에서 자신을 인식합니다. 그러면서 가정 생활이 점점 행복해졌습니다. 전능하신 하나님께서 저와 아내를 변하게 하시어 제 결혼 생활과 가정을 구해 주시고, 타락한 저도 구해 주셨음을 깊이 실감했습니다. 하나님께서는 교만하고 명예와 이익만을 좇던, 사악하고 불결한 저를 광명과 정의를 추구하고 진정한 삶의 목표를 지닌 사람으로 변하게 해 주셨습니다. 하나님께서 말씀하셨습니다. 『창세부터 지금까지 하나님이 사역하면서 행한 모든 것에는 사랑만 깃들어 있을 뿐 미움은 전혀 없다. 네가 본 형벌과 심판도 사랑으로, 더 참되고 실제적인 사랑이다. 이 사랑이 사람을 인생의 바른길로 인도하는 것이다. … 그가 하는 사역은 모두 사람을 인생의 바른길로 인도하여 정상적인 인류의 삶을 살게 하는 것이다. 사람은 어떻게 살아야 하는지 모르기 때문에 이렇게 인도해 주지 않으면 헛되게 살아간다. 또한 너는 아무 가치도 의미도 없이 살아가며 정상인이 되지 못하는 것이다. …』(<말씀이 육신으로 나타남ㆍ정복 사역의 실상 4> 중에서) 이 부분 말씀을 보면서 가슴이 뭉클했습니다. 정말로 그렇습니다. 하나님의 구원이 없었더라면 저는 바른 삶의 길을 가지 못했을 것입니다. 그리고 갈수록 타락해서 결국에는 더러운 악귀의 하수인이 되어 하나님의 저주를 면치 못했을 것입니다. 하나님은 공의로운 심판으로 저를 구원하셨고, 호된 연단으로 저를 변화시켰습니다. 그로 인해 저는 드디어 추함과 거룩함이 어떤 것인지 알게 되었고, 하나님의 위대함, 아름다움과 선함, 그리고 사탄의 비열함과 사악함을 인식하게 되었습니다. 다시는 사탄을 따르지 않고 진리만을 추구하겠습니다. 사탄의 패괴에서 벗어나 진정한 사람의 모습으로 살아갈 것입니다. 비록 형벌과 연단의 고통을 몇 번씩 겪었지만 가장 소중한 생명의 도를 얻은 덕분에 저는 새 생명을 얻고 진정한 삶의 길에 들어설 수 있었습니다.

올해 몇 가지 처리할 일이 있어서 전 직장을 방문했더니 함께 근무하던 동료들과 상관이 모두 승진해 있었습니다. 저를 본 동료가 한 마디 했습니다. “그때 계속 여기 있었으면 지금쯤 자네도 승진했을 텐데.” 이 말을 듣고도 전혀 흔들리지 않았습니다. ‘높은 지위가 무슨 소용이야? 바른 사람이 되기 위한 목표도, 방향도, 의미도 없이 매일 죄악의 늪에서 뒹굴잖아. 그건 가장 비천한 인생 아닌가? 사탄의 포로이자 장난감일 뿐이잖아! 최후에 하나님의 공의로운 형벌과 응보를 면치 못할 거야! 비록 높은 지위는 없지만 한 번도 내 선택을 후회한 적 없어. 마음의 평안이 바로 진정한 행복이고, 합격한 피조물이 되어 하나님께 순종하고 경배하는 것이야말로 진정한 인생, 광명이 있는 미래라는 것을 절실히 경험했으니까!’

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